南極冰川恐崩解 助長海平面上升

南極大冰川面臨崩解危機,全球海平面恐上升0.5公尺!美國科學家日前透過模型模擬後發現,擁有大量冰水且過去被視為穩定的南極冰川,面臨崩解的機會恐怕已來到臨界點,一旦達到後恐將造成融冰一發不可收拾。

南極冰川主要與陸地連接。(Photo by David Stanley on F...

南極冰川主要與陸地連接。(Photo by David Stanley on Flicker under Creative Commons license)

據《英國獨立報》報導,喬治亞理工學院、美國太空總署(NASA)與華盛頓大學科學家指出,位於南極一共有5大不穩定大陸冰川,這些冰川在過去6年來,融冰速度已經倍增,其中覆蓋面積達30萬平方公里的思韋茨冰川,融冰後冰水進入海洋速度也將加快,一旦達到臨界點後,將成為不可阻擋的過程。

透過電腦模擬發現,最糟糕的情況是該冰川在150年內將提高海平面0.5公尺。相較之下,目前海平面與全球暖化前程度相比高出20公分,也是造成沿岸出現洪水的原因,不過,從1990年開始,海平面上升年增率已經倍增。研究人員羅伯爾表示,「在那個臨界點之後,氣候變化仍然很重要,因為將決定冰的移動速度。」

南極擁有大量的冰,約佔全球冰9成,而且與北極不同,南極大部分冰都在水外及陸地上,冰平均厚度為2.5公里深,最厚點幾乎達4.8公里深。因此,其冰川崩塌將為海平面上升帶來更嚴峻後果。反觀北極,9成冰山已在水下,即使冰融化,海平面變化也不會太大。

據《澳洲新聞網》報導,南極冰川冰量是格陵蘭冰川的8倍,擁有的冰量也是世界所有山地冰川50倍。如果思韋茨冰川變得不穩定,將帶來毀滅性後果。

NASA科學家海倫•塞魯西表示,「在達到臨界點後,思韋茨冰川將會在150年內失去所有的冰,造成海平面上升約半公尺。」

本次研究結果刊登在《美國國家科學院院刊》。

新聞來源: 聯合新聞網 https://udn.com/news/story/6812/3921081

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